2015! News.

At the start of this new year, I felt that Popperola’s old graphic costume had gotten worn out a bit and that it could use a fresh touch. I hope you like the makeover!
Other news: I’ve started writing for dance music website Pulse Radio. So far, I’ve done a review of the ‘Cookies Vol. 3’ compilation EP from Terminal M, a review of ‘Unknown Landscapes Vol. 2′, Christian Wünsch’ mix compilation for Pole Group, and an interview with Boris Werner. There’ll be more this year, so keep an eye on the site!


Bespreking: Party 10 Days Off: The Last Waltz (Day 10) met o.a. Magnus, Ed & Kim, CJ Bolland & Raphaël, Darren Emerson, Pierre & Trish, 27/07/2014, Vooruit, Gent (B.)

Ed-KimHet doek is na twintig edities uiteindelijk gevallen voor 10 Days Off, het Gentse dance-evenement dat de clubcultuur op haar best celebreerde. Steeds samenvallend met de befaamde Gentse Feesten, leverde het atypische festival tien opeenvolgende clubnachten met sterke namen, een gevarieerd aanbod en een zeer aangename sfeer. Ooit was het pionierswerk, nu is het voorbijgestreefd door dancefestivals die op een duidelijk rockleest zijn geschoeid. Ik maakte (een deel van) het afsluitende, negentien uren durende feest mee in de Vooruit en schreef er een stuk over voor het blad Gonzo Circus, dat je HIER kan lezen!

Review: Slam – “Rotary/ Catacoustics”; Funk D’Void & Dave Tarrida – “Data Reader EP”; Erdbeerschnitzel – “The Ample Waters”; Frits Wentink – “Family Dinner EP; Local Suicide – “We Can Go Everywhere”

SOMA400_Slam_RotaryCatacoustics_CoverArtworkWebSince the early 1990s, a steady stream of select house and techno wells out of the Scottish city of Glasgow. The most substantial fountainhead has been Soma Quality Recordings, co-founded by techno household name Slam. Recently Soma presented its 400th release, which was reserved for the duo that established the label. The ep consists of two solid tracks, both clearly illustrating techno’s implied functionality. The steady pounding in “Rotary” is wrapped up in a menacing analogue synthesizer sound supplemented with hi-hats and sweeps while “Catacoustics” is much deeper, using bells, rattles and low bass to an entrancing effect. As this momentous release is a prelude to a new album by Slam, scheduled for October, we can rest assured Soma will continue to play their authoritative role in the scene.

DruckA producer closely associated with Soma and originally hailing from Glasgow as well is Funk D’Void. A while ago, he has teamed up again with Dave Tarrida, yet another Scotsman with years of experience producing music, for a release on the latter’s fresh label Autofake. The fun they had while working on this “Data Reader EP” is apparent and the result is a set of three coarse, raw, flipping acid tracks. Take for instance “Glow Blob”: a little mean dance machine that shoots off noises and samples in all directions while rolling firmly forward. The title track in turn, can easily be described as timeless, prototypical acid techno. Lastly, the raucous, over-the-top stomper “Discontinue” gets a rework by upcoming Spanish producer Miki Craven, who transforms it into an atmospheric cut not unlike most of Funk D’Void’s solo work.

dsr-h8-AAfter Dutch imprint Delsin went for a more house-orientated series of eps last year and brought out the superb “Cushion” by Erdbeerschnitzel, they are now pushing an equally exciting follow-up. It contains all the necessary ingredients for an Erdbeerschnitzel taste: intricately woven layers of sound, samples and instrumentation, an over-all slow tempo, an organic feel despite the use of software, several catchy melodies and a decent funk groove. These are true summer tunes; listening to the title track “In Ample Waters” will induce every house aficionado a similar feeling as a kid getting an ice cream on a hot day in June. The beauty of “Never Tilt” is in its artisanship of melodic structuring, a characteristic which is also present in the soft-paced and soulful “Yet Unfulfilled”, the only track on the record that includes vocals. The German once again delivers a work of real flair that’ll be on my playlist for the warm months to come.

HEIST005-1440Like Delsin, Heist Recordings is proudly based in Amsterdam. It is, of course, a much younger label run by the house outfit Detroit Swindle, but Heist has already got a fair share of attention with a few exceptionally strong releases. Its fifth ep is by fellow townsman Frits Wentink (actually Steve Mensink), a newcomer who holds a degree in Audio Design and who  is gaining status rapidly thanks to some decent production work on labels suchs as Triphouse, Shipwrec and Darko Esser’s Wolfskuil as well as to many club performances. This “Family Dinner EP” is in fact typical Frits Wentink material. Case in point is “Ligament” which has a heavy-thumping beat as a basis and gets its groove from a recurring filtered sample with a jazzy feel as well as a soulful vocal cut. “IF I Was To Gravy You’ is composed of similar elements and “Shrewd”, in turn, is an awesome garage house track, characterized by an even more efficient groove, very catchy synth lines and a cut-up vocal sample. Dutch singer Loes Jongerling, with whom the producer has worked before, contributes to “Sauce”. The piece has been built up around her voice, heavy percussive beats and some warm synth touches. All in all, Frits Wentink indeed confirms the buzz and Heist was right to sign him to their roster.

BAP032_Local_Suicide_-_We_Can_Go_Everywhere_CoverArtLastly, a promising debut comes from the Berlin-based German-Greek duo Local Suicide (Brax Moody and Vamparella) on the stylish label Bordello A Parigi, an enterprise from Rotterdam that specializes in vintage music as well as cinema and fashion. Both members of Local Suicide are very active in the music scene and have already established quite a reputation so this ep was long due. You’ll get the original version of “We Can Go Everywhere”, a catchy and poppy tune with clear influences form Italo disco and Balearic house that locks into your head right away, as well as three remixes. The Swiss from In Flagranti give it a live sounding esthetics by means of a funky bass line and some drums, while Mexican dandy Iñigo Vontier chooses an electroclash roll to emphasize the potential the track has for peak time use. Finally, Richard Rossa’s version is more of an electro disco dub that works perfectly. And now please excuse me because I have to get into these high-heeled dancing boots!

Slam – “Rotary/ Catacoustics” is out on Soma Quality Recordings since June 9th

Track list:
1. Rotary
2. Catacoustics

Funk D’Void & Dave Tarrida – “Data Reader EP” is out on Autofake since May 30th

Track list:
1. Data Reader
2. Glow Blob
3. Discontinue
4. Discontinue (Miki Craven Remix)

Erdbeerschnitzel – “The Ample Waters” will be out on Delsin on July 7th

Track list:
1. The Ample Waters
2. Never Tilt
3. With Level Hopes
4. Yet Unfulfilled

Frits Wentink – “Family Dinner EP” will be out on Heist Recordings on July 7th

Track list:
1. Schrewd
2. Ligament
3. Sauce feat. Loes Jongerling
4. If I Was To Gravy You

Local Suicide – “We Can Go Everywhere” will be out on Bordello A Parigi on June 24th

Track list:
1. We Can Go Everywhere
2. We Can Go Everywhere (In Flagranti Remix)
3. We Can Go Everywhere (
Iñigo Vontier Remix)
4. We Can Go Everywhere (Richard Rossa Remix)

Tentoonstellingsbespreking: “The Way of the Shovel: On the Archaeological Imaginary in Art” – Museum of Contemporary Art, Chicago, Ill. (US)

Het is nagenoeg twee jaar geleden dat Dieter Roelstraete het Antwerpse M HKA inruilde voor het Museum of Contemporary Art te Chicago, waar hij nu de post van Manilow Senior Curator bekleedt. Roelstraete (geb. 1972) studeerde filosofie te Gent, was auteur en later hoofdredacteur bij het gespecialiseerde blad AS/ Andere Sinema en werd in 2003 curator in het voornoemde M HKA. Zijn overstap naar het Amerikaanse instituut genereerde indertijd – terecht – behoorlijk wat persaandacht. Over hoe het de man verder verging in de V.S. hoorden we in België echter vrijwel niets. Daarom belicht ik hier Roelstraetes eerste, eigen tentoonstelling in het Museum of Contemporary Art, die nog tot een maand geleden te zien was.

De expositie, die was getiteld “The Way of the Shovel: On the Archaeological Imaginary in Art”, ging terug op een thematiek waarmee de curator zich al een poos bezig hield; hij publiceerde er in 2009 een essay over in E-Flux Journal en met “The Archeologists”in de Ursula Blickle Stiftung te Kraichtal, Duitsland, kreegde show in het MCA al een soort kleine pilot. In het voornoemde essay vertrok Roelstraete van de vaststelling dat aardig wat hedendaagse kunstenaars op één of andere manier een preoccupatie met historiografie delen. Hierbij staat herinnering centraal: een kunstwerk kan hetzij een onderwerp in herinnering brengen en het niet-vergeten stimuleren, hetzij over de herinnering (aan iets) als zodanig gaan.

Roelstraete ziet hiervoor verschillende redenen, zoals de maatschappelijke tendens om te leven in het nu, alsook een significante teruggang in geschiedkundige kennis bij vele mensen. Maar twee recente gebeurtenissen die de loop van de geschiedenis radicaal veranderden, zijn cruciaal in dit hernieuwde, historiografische denken van kunstenaars, namelijk de val van de Berlijnse muur in 1989 en de aanslagen van 9/11. Dat laatste keerpunt ontkende overigens meteen Francis Fukuyama’s gezwollen stelling dat de geschiedenis aan haar einde zou zijn gekomen. Door grote, al dan niet bescheiden verhalen uit het verleden te behandelen, zijn een aantal kunstenaars in staat om de doem der vergetelheid terug te dringen. Dat resulteert in het schrijven van Geschiedenis in het meervoud, met een kleine ‘g’.

Eén van de werkwijzen hiertoe is het graven (in ruime zin begrepen), een activiteit die rechtstreeks verwijst naar de archeologie. Daarenboven is het archeologische graafwerk een rijke metafoor voor het verwerven van kennis: wie curieus is, graaft in een universeel of persoonlijk verleden (geschiedkunde, archiefonderzoek of detectivewerk), in iemands onderbewuste (psychoanalyse) of in eender welk onderwerp (het “in de diepte gaan”). Zodoende werd het spitten het hoofdmotief van Roelstraetes tentoonstelling. Verder speelt een connotatie van schatten jagen mee, wat door het museum werd onderstreept door een originele aankondigingcampagne. Deze bestond uit grote affiches met een kraslaag zoals bij populaire kansspelen; voorbijgangers konden bijvoorbeeld aan de bushalte hun nieuwsgierigheid botvieren door wat te gaan krabben.

Nu is er uiteraard al wat (letterlijk) afgegraven in de recente kunstgeschiedenis, en dan vooral in de jaren 1960-1970, zoals door Walter De Maria, Dennis Oppenheim, Alice Aycock, Carl Andre, Michael Heizer en Robert Smithson. Zelfs Claes Oldenburg waagde zich aan het creëren van een kuil in het New Yorkse Central Park (1967). Maar een gegraven gat als negatieve ruimte, als antimonument of als geologische interventie valt haast volledig buiten het tentoonstellingsconcept en dus vielen dergelijke werken (of de documentatie ervan) niet te zien in het MCA. Robert Smithson is evenwel op een andere wijze aanwezig, met name als cultfiguur – volgens de curator opereerde Smithson overigens deels als kunstenaar, deels als archeoloog maar telkenmale als zoeker – van een nieuwe generatie kunstenaars, zoals merkbaar is aan een reenactment van Tony Tasset als de legendarische earth artist, aan “Wrong Way to Spiral Jetty” van de in Brussel werkende Canadees Zin Taylor of aan “Passaic Is Full of Holes” van Joachim Koester.

Maar helemaal aan het begin van de tentoonstelling trof de bezoeker documentatiemateriaal van het researchproject “Shifting Grounds: Block 21 & Chicago’s MCA” van Pamela Bannos, dat Roelstraetes ideeën via ampel invalshoeken benadert. Bannos’ onderzoek richtte zich op de historiek van het stuk land en het stadsgedeelte van Chicago waar zich momenteel het Museum of Contemporary Art situeert. Het bleek een hoogst fascinerend relaas, zelfs voor mensen van buiten de stadsregio.

In de eerste expositieruimte suggereerde een foto van Stan Douglas eveneens een archief – het ging immers om een beeld van het interieur van een tweedehands boekenwinkel in Vancouver. In deze context kon in dit beeld de dispositie van het materiële graafwerk naar een intellectuele variant worden gelezen. Door deze verschuiving verwerd deze setting in zekere zin tot een archeologische site. De eerder aangehaalde notie van het schatten jagen was hier zeker van toepassing – wie weet hoeveel gedrukte kostbaarheden Douglas en anderen hier al hebben gevonden?

Mark Dion, “Concerning the Dig” (2013). © de kunstenaar en Tanya Bonakdar Gallery, New York. Foto installatiezicht: Nathan Keay, © MCA Chicago.

Mark Dion, “Concerning the Dig” (2013). © de kunstenaar en Tanya Bonakdar Gallery, New York. Foto installatiezicht: Nathan Keay, © MCA Chicago.

Daartegenover staat dus het reële opdelven, wat in dezelfde zaal werd opgeroepen door “Concerning the Dig” (2013) van Mark Dion: een (re)constructie van wat men in een werkbarak van een archeologische site zou kunnen terugvinden: rekken vol gereedschap, schoppen, spades en houwelen, een bureau, een schap met boeken, een kapstok en zo meer. Cyprien Gaillard vertrok eveneens van graafinstrumenten; in zijn geval van een zwaarder kaliber. Zijn “What It Does To Your City” uit 2012 bestaat uit een reeks metalen ‘tanden’ van graafwerktuigen die in de Californische woestijn werden ingezet. Deze onderdelen werden statig in individuele, glazen vitrines op sokkels gepresenteerd, waardoor het overkomt alsof de instrumenten der archeologie – en daarmee de act en zelfs de discipline an sich – onderwerp zijn geworden van een paradigmatisch bedrijven van archeologie en zelf werden tentoongesteld.

Michael Rakowitz behandelde dit op een geheel andere wijze en wel door middel van een ingenieus geheel van tekeningen, een installatie met objecten en een geluidstrack. Centraal in zijn “The Invisible Enemy Should Not Exist” (2007) staat de archeologische vondst van de befaamde Isjtarpoort in Bagdad die ongeveer honderd jaar geleden naar het Pergamonmuseum te Berlijn werd verscheept. Enkele decennia later werd het bouwwerk gereconstrueerd in de Irakese hoofdstad. Dit gegeven wordt gecombineerd met het verhaal van archeoloog en amateur-rockmuzikant dr. Donny George. Hij is het bekendst als de voormalige directeur van het Nationaal Museum van Irak die na de Amerikaanse inval in Bagdad in 2003 ijverde voor het opsporen en restitueren van ongeveer 7000 kunstvoorwerpen die werden geroofd en verdwenen zijn gedurende die woelige maanden.

Michael Rakowitz, detail van “The Invisible Enemy Should Not Exist” (2007-heden). © de kunstenaar en Lombard Freid, New York. Foto installatiezicht: Nathan Keay, © MCA Chicago.

Michael Rakowitz, detail van “The Invisible Enemy Should Not Exist” (2007-heden). © de kunstenaar en Lombard Freid, New York. Foto installatiezicht: Nathan Keay, © MCA Chicago.

Naast de tekeningen was er dan ook een lange tafel te zien met daarop nabootsingen van verloren geraakte items uit het Irakese museum vervaardigd met afval uit Bagdad en krantenpapier waarop hier en daar berichtgeving omtrent de leegroof van het instituut te lezen viel. Ieder object kreeg een label mee met informatie over het origineel en over zijn verdwijning. De kunstenaar creëerde trouwens voor de momenteel in Museum M te Leuven lopende expositie “Ravage: Kunst en Cultuur in Tijden van Conflict” ook een replica van de Isjtarpoort in afvalmateriaal.

Ook Rakowitz’ installatie was in feite een knooppunt van heel wat inhoudelijke lijnen van het tentoonstellingsconcept. De museale display van archeologische artefacten is daar één van. Het museum is natuurlijk eveneens een vorm van archief – hoewel de eerder genoemde Robert Smithson het afdeed als een waar mausoleum. Onder meer ook de kunstwerken van Simon Starling en Jean-Luc Moulène in deze expositie gingen in op het archeologische object en de politiek van musea en collecties.

Een laatste categorie bracht kunstwerken samen die het spitten in het onderbewuste door middel van de psychoanalyse als motief hadden; een aardige anekdote daarbij is het feit dat Sigmund Freud zelf een verzamelaar was van antiquiteiten. Jammer genoeg was het net in dit gedeelte dat niet alle opgenomen keuzes diep genoeg onder het oppervlak gingen. Zo maakte Shellburne Thurber een reeks foto’s van interieurs van psychologenkabinetten – allen met de obligate bibliotheek en met her en der kleine kunstvoorwerpen.

Zoals geweten hield Roelstraete zich gedurende een lange periode hoofdzakelijk bezig met filmkunst en het verbaast daarom niet dat “The Way Of The Shovel” naast een filmprogramma best veel videowerken bevatte. Daarbij was onder andere het beklemmende “Lénine en Pensant” uit 2005 van de Belgische Sophie Nys waarin ze in vuil zwart-wit het hoofd van het grootste Lenin-beeld in de voormalige USSR filmde (in een gat in Oost-Siberië; dat hoofd was overigens het enige voltooide deel van het monument). Over deze beelden synchroniseerde ze een dialoog uit de jaren 1920 tussen Lenin en de vergeten communistische vrouwenrechtenactiviste Clara Zetkin.

Sophie Nys Lenine en pensant

Sophie Nys, still uit “Lénine en pensant” (2005). © de kunstenaar.

“The Way Of The Shovel” was dus thematisch een erg overdadige tentoonstelling. Roelstraete deed een goede poging om toch een minimale afbakening te maken. De catalogus, die van een hoge kwaliteit is, helpt hierbij terdege en ook de ter plaatse beschikbare audiogids was erg waardevol. Maar door die redundantie omvatte de expositie al bij al ook bijzonder veel kunstwerken en hoewel ze subthematisch geordend en geinstalleerd waren, gaf dit een somptueuze impressie. Dat irriteerde soms lichtjes, temeer door de relatief beperkte grootte van de voorhanden ruimtes. Anderzijds paste dit weer in de opzet van graven, wroeten en zoeken in de massa.

Hoe dan ook bewees de Manilow Senior Curator dat hij in het MCA op zijn plaats is en ongetwijfeld nog meer in petto heeft voor de Windy City.

Tentoonstelling: “to traffic” – De Romaanse Poort, Leuven (B.)

Vandaag opende in De Romaanse Poort te Leuven “to traffic“, een tentoonstelling met werken van docenten van SLAC/ Academie Beeldende Kunst Leuven, in samenwerking met Expo Leuven. De coördinatie was in handen van Quinten Ingelaere, Beatrijs Albers en Annemie Verbeek. Voor deze expositie – die nog loopt tot 19 april 2014 – werd ik gevraagd om een begeleidende tekst te schrijven, die ik hierbij meegeef.

'Vulcano', (c) Leentje Vanharen

‘Vulcano’, (c) Leentje Vanharen


ONDER het Engelse woord traffic wordt tegenwoordig in de eerste plaats verkeer als de continue flux van voetgangers en voertuigen over land, op zee of in de lucht verstaan. Het moet gezegd: alle systemen die daartoe werden ontwikkeld, zij het op spontane wijze of met een doordachte planning, vormen een overmatige, expansieve demonstratie van het menselijke kunnen. Niettemin werpt dit steeds meer gecompliceerde vraagstukken van allerhande aard op en wordt een onophoudelijke druk gecreëerd op de mens zelf en op zijn globale habitat.

Maar er is ook andersoortig verkeer, zoals van informatie en data. Een technomaatschappij als de onze voorzag hiertoe eveneens netwerken waar bestendige acceleratie en vermeerdering van opslagcapaciteit inherent zijn. Verder draagt het werkwoord to traffic nòg een betekenis in zich waaraan het Nederlandse zelfstandige naamwoord trafiek gerelateerd is, namelijk het economisch verkeer van goederen en zelfs van geobjectiveerde personen: handelswaar, edelmetaal, vrachtgoed, smokkelwaar, wapens, drugs, vluchtelingen, jonge seksslavinnen… Hoewel de connotatie oorspronkelijk neutraal was, wordt nu met het woord vooral een context van illegaliteit en criminaliteit gesuggereerd.

Enigszins geromantiseerd spoort dit met wat ik altijd als de meest ideale manier van het ervaren van een kunstwerk heb beschouwd: als een heimelijke ontmoeting gevolgd door een sluikse uitwisseling – zij het in beslotenheid of temidden van een mensenmassa. Zo’n verbintenis doet misschien wel wat denken aan een bezielde, verboden liefde; in een volstrekt exclusief verbond, ingebed in een omgeving vol symbolen en rituelen en inderdaad geregeld gepaard gaand met weerstand, wordt onderhands één en ander uitgewisseld. Geen enkele andere partij kan deze verstandhouding delen.

Dat wordt overigens verondersteld in een cultuurtheorie die wordt benoemd met de Angelsaksische alliteratie reader-response. Volgens deze leer wordt er steeds een individuele transactie aangegaan tussen de tekst of het kunstwerk aan de ene en de lezer of toeschouwer aan de andere kant. Die laatste brengt vanuit zijn of haar specifieke achtergrond impulsen aan die mee betekenis genereren in samenspraak met wat door het kunstwerk wordt aangeleverd. Het maakt dat er ultiem zoveel interpretaties zijn als lezers of toeschouwers en dat het voornaamwoord ‘ik’ in een tekst steeds opnieuw wordt vervolmaakt door iemand anders. “Je est un autre”.

En dat brengt ons bij Arthur Rimbaud, de negentiende-eeuwse recalcitrante dichter-ziener. Rimbaud was een vlot gebruiker van allerhande verkeersmiddelen, hij was immers een geroutineerde reiziger. Daarenboven verstrekte hij zijn publiek trips naar het onbestemde, bijvoorbeeld op een dronken schip, naar een droomwereld die een visionaire schrijftaal vereiste. Althans, totdat hij rond zijn eenentwintigste het schrijverschap opgaf en zijn magistrale oeuvre voleindigde, daarmee talloze ambitieuze tienerscribenten na hem tot absolute frustratie drijvend.

Wel, na die cesuur en nog een aantal omzwervingen over het Europese continent werd Rimbaud trafiqueur in Abessinië (het huidige Ethiopië), hoofdzakelijk via legale wijze in kwaliteitskoffie maar ook wel eens van wapens en roesmiddelen. Al in zijn prozagedicht ‘Solde’ uit zijn laatste bundel ‘Illuminations’ had de vermaledijde poëet werkelijk alles verkoopbaar gesteld, voortdurend “À vendre” roepend. Zelfs datgene dat in feite niet te verhandelen viel: van wilde wensen van de massa tot perfecte betoveringen alsook net die heerlijkheden en verderfelijkheden die hij zijn lezers altijd had willen van de hand doen. “l’Occasion, unique, de dégager nos sens!

Uiteraard leest iedereen er in wat hij of zij wil – van een met metaforen gekleurde autobiografische noot tot een marxistische aanklacht – maar wat mij betreft bevestigt ‘Solde’ op een cynisch-ironische toon de idee der transactie dat in kunst vervat zit. En met die aanname sluit ik dus mijn overeenkomst af met de tekst – we maakten een deal en realiseerden betekenis.

Happy 2014!

Here we are, in a new timeframe called 2014! Of course I would like to wish all of you loads of joy, luck, happiness, engagement and success during this year. As 2013 was, for me personally, full of wonderful and memorable events, the aim is evidently to continue the good vibe.

One of my intentions for the coming period is probably the same as the majority of bloggers has: to publicize MORE content on a MORE regular basis. So expect MORE reviews and texts about music records, concerts and dj shows, art, exhibitions and books.

So at the end of October 2013 I organized an exhibition in Antwerp with ten contemporary artists to commemorate the 40th anniversary of the legalization of the sale of and education about contraception in Belgium. The full text can be found here (in Dutch only). Now I also posted a series of images of that show. They were taken by Joeri Vanhamel (www.joerivanhamel.be) and can be viewed on my portfolio pages.

NaamloosThis year I will maintain to study art that specifically deals with sexual and reproductive rights. Eventually this will lead to a book publication but first I will present a part of my research at a session of the Women’s Caucus for Art during the Annual Conference of the College Art Association (Feb. 12-15 in Chicago, IL, USA). The title of my presentation is: “Say Goodbye to Coat Hangers”: Abortion as a Theme in Contemporary Visual Arts and How it Can Reduce Abortion Stigma. I’ll keep you informed about this and will post an abstract later.

Furthermore you’ll still be able to find plenty of music reviews on this blog and I will continue to teach at the PXL-Music (school for pop and rock) in Hasselt (B) for the student of the second year of Music Management.

Meanwhile, we should not only hope the world will become a better place but also put some effort into making that happen!

Review: Patrik Skoog – “Exit Earth”; Snuff Crew – “Behind The Masks”; Mendo – “Avalon”; Conforce – “Kinetic Image”

There was a time when dance music albums were simply a collection of four-to-the-floor tracks without much coherence, like two or three 12inches released in one package. However, for quite some time now a large amount of artists in the genre have crafted albums that are a consistent set of pieces, often with a thematic or at least a musical consistency and that are listenable in other places than a club too.

These days, mainly due to the emergence of the digital market and a change in the ways of music consumption, the album format has generally lost its importance to the single. One could easily expect dance music producers leaving the effort of creating an album and concentrate on a condensed output format. But this isn’t the case at all and the release of several interesting albums during these weeks confirms this point in a way.

PATRIK SKOOG EXIT EARTH draftSwedish producer living in Berlin Patrik Skoog just brought out his first album under his own name on Third Ear Recordings. The man’s long discography, starting at the end of the previous century, is a proof of his diligence and experience but until now, “Who Made Up The Rules” on Josh Wink’s Ovum Records (2011) was the only album on that list. It was released under his alias Agaric which he has been using most during the last years of his career so the fact that “Exit Earth” was done using his proper name is noteworthy.

Skoog now made use of a thematic approach: not only all track titles but also his sound palette reflect the topic of NASA’s two Voyager space travel projects in the 1970s. Of course the exploration of the cosmos is a classic techno idiom and possibly “Exit Earth” could have done without all this. On the other hand it neatly ties everything together conceptually.

The album contains slower, dreamlike tracks like “Inside Jupiter’s Eye” and the beautiful “Cluster 34”, dance floor material such as “Cygnus A” as well as some experimental parts as for instance “Voyager 1” or the closing “Radio Emissions”. Yet it never loses touch of its self-imposed running thread. Furthermore two specific characteristics stand out: firstly, the inherent emotive force of all tracks and secondly Skoog’s meticulous production technique and finishing which make “Exit Earth” a powerful whole.

Snuff Crew Behind The MasksIn lots of ways the German duo Snuff Crew stands for (a certain) tradition and the continuation of it. Having always stressed the heavy impact and influence which 1980s Chicago house, acid house and early techno had on them, their output – be it as producers or as a live act – has continuously been an emulation of those genres. The fact that they keep their identity hidden is in this respect in line with a certain custom in the scene and the title they chose for their third album, released by BPitch Control, refers to this.

However, “Behind The Masks” is not a true revelatory affair per se. The real names of the creators aren’t mentioned in the sleeve notes and that these personas stand for a flaming passion for old school house and techno had already been made clear. However new is for instance an abundant use of piano parts and, more generally, a recurring song-based structure. Take for instance “New Life” which is an utterly sweet Balearic tune, poppy even, featuring a good vocal by Rachel Low and totally having the feel of early 1990s Ibiza hit material.

The appearance of several top contributors is another remarkable feat. Kim Ann Foxman stars in “Tearing Me Away” while Chicago house legend Tyree Cooper completely gets down on the hip house party blaster “Work It Out”. Last but not least, Venetian male diva Hard Ton demonstrates on the catchy “Let Me Be the One” that he is most certainly one of the best house vocalists of today’s scene. Apart from these tracks, Snuff Crew also included decent stylistic exercises in acid – “Bass!” – as well as in electro – “What Is Electro?”.

But while the twosome’s production resulted in an album that, all its imperfections aside, has a very polished sound it is exactly this cleanliness that can be bothersome. As Snuff Crew proclaims to search for the perfect jack and appraises rawness, it is a pity this isn’t expressed more on a recorded album like they seem to manage perfectly while playing live. Also, their quest sometimes brings into being a fairly generic type of house; it works but may lack a face. Masks or not.

CR036_Mendo_Avalon_CoverArtworkWebGeneva-based David Mendo might not be a top name in house (yet), nonetheless he is a exceptionally skilled dj who has released a long list of 12inches, some on big labels such as Groove, Defected, Get Physical, Cadenza and Rekids. Now he presents his debut album entitled “Avalon” on his own Clarisse imprint. As Mendo is of Spanish descent, quite some of his influences, samples and rhythms are derived from Latin music. The combination with house has been tried and tested many times in the past and Mendo doesn’t really present us something radically new, yet the examples on this record testify that the concept still works, given that production is done properly.

Mendo shows he can take care of that. A piece like “Abstract” is a case in point: here, a good groove is accompanied by the melancholic Spanish vocals of Carla Krevey, an intense piano part, a well-placed guitar sample and some percussive sounds, creating a warm atmosphere. The mastery is definitely in the timing and in the auditory details which are a constant throughout the record. Some tracks give the impression of simplicity but after listening more often and/ or more closely their refinement becomes apparent.

Certainly, “Avalon” includes a few outstanding, restrained and balanced pieces such as “Libellule” and “Waterborne” but the Swiss also put in some floor bombs: “La Krika” and “Les Clochers de Belarus” are packaged as late-1990s deep house anthems and “Fever” is based on soulful but grooving disco. It is without doubt “Everybody Love” though that has the most explosive potential with its pure peak-time power and precision. But “Avalon” is all together a quality album which I certainly recommend.

Kinetic Image-FrontSomething quite different is the work of Boris Bunnik, known for his deep alternative techno as Conforce but also for his unremitting work ethic – which I don’t believe is because he’s from the northern Netherlands but more because he’s really passionate about producing. With “Kinetic Image”, his third album, he steers away from beat-driven and dance-inducing music and explores a domain of his musical realm that is darker and more subdued.

As Bunnik uses several artist names to distinguish between the different facets of his music, it is significant that he chose his Conforce moniker for this release on Delsin Records, perhaps indicating that he will take this part of his oeuvre into a new direction. Indeed, “Kinetic Image” isn’t a record you skip through, it demands complete immersion. Yes, it’s best to make time for it; most of us create a right setting and make accommodations for watching a movie so why not do something similar for certain music? I bet some people occasionally do and Conforce’s latest certainly asks for it.

During the trip he is offering, sounds are sparsely distributed along subterranean passageways. Once in a while wobbly and dubby patterns appear while high pitched bleeps are omnipresent. However sober the arrangement, it manages to evoke a thick cover; eccentric yet comforting. Conforce has created an all-encompassing experience in the form of a music album. It’s not fast and flashy, superfluous nor flimsy but it surely presents a treat for the mind.


Patrick Skoog – “Exit Earth” is out since October 25th

Track list:
1. Cluster 34
2. Saturnian Acid
3. Stereo/ Waves
4. Voyager 1
5. Voyager 2 (digital only)
6. Inside Jupiter’s Eye
7. Stay In Orbit
8. Time Won’t Come
9. Cygnus A (digital only)
10. Death Of A Pulsar
11. Radio Emissions

Snuff Crew – “Behind The Masks” is out since October 25th

Track list:
01. Lights
02. New Life feat. Rachel Row
03. Move Me
04. Let Me Be The One feat. Hard Ton
05. Jack My Heart
06. Tearing Me Away feat. Kim Ann Foxman
07. Work It Out feat. Tyree Cooper
08. What Is Electro?
09. Bass!
10. Joy Of Jealousy

Mendo – “Avalon” is out since November 4th

Track list:
1. Mintro
2. Abstract feat. Carla Krevey
3. Clavelito
4. Everybody Love
5. Waterborne
6. Fever
7. Samba
8. Interlude
9. La Krika
10. Avalon
11. Rising Sun
12. Les Clochers de Belarus
13. Amazon
14. Libellule

Conforce – “Kinetic Image” will be out on November 18th

Track list:
1. Excess Mortality
2. Spatiotemporal
3. Temporary Reversals
4. Semantic Field
5. Scientific Trajectory
6. Underwater Settlers
7. Formerly Programmed Decisions
8. Abundance Of Selves
9. Optimum Pace
10. Anti-adaptive State